Museum

‘Licht is even belangrijk voor ons lichaam als vitaminen’

Lichtindustrie-topman Jan Denneman over de welzijnsrevolutie in de lichtindustrie


Van gloeilamp tot slimme straatarmaturen en connected woningverlichting. Jan Denneman, president van de Global Lighting Association, werkt al zo’n veertig jaar bij Philips Lighting en blijft gefascineerd door de mogelijkheden van licht. ‘De lichtwereld is de laatste jaren steeds interessanter geworden. Zeker als je kijkt naar ontdekkingen op het gebied van biologie en gezondheid. Eindelijk kunnen we mensen het licht geven dat ze verdienen.’
We spreken Denneman op de High Tech Campus, in het hoofdkantoor van Philips Lighting. Aan de wand boven de trappen hangt een vierluik, waarop iconische gebouwen van Philips gereflecteerd worden in gloeilampen. Door de reflecties worden de gebouwen verdraaid en uitgerekt. De schilder? Denneman zelf, die van zijn vrouw aan de hobby moest. Het werd schilderen, omdat hij daar vroeger wel ‘aardigheid in had’. De liefde voor Philips en de verlichtingstak zit diepgeworteld, dat zie je meteen. Sterker nog, volgens Denneman is licht de bron van alle leven. ‘Wat dat betreft slaat lichtfestival Glow met het thema ‘the source’ de spijker op zijn kop’, zegt Denneman. ‘Voor Philips, die met de gloeilamp uitgroeide tot wereldconcern, en voor de mens is licht de spil waar ons bestaan om draait.’
Jan_Denneman

Voldoende licht opzuigen

Maar we gebruiken licht niet alleen om beter te zien. Licht is ook een belangrijke voedingsbron voor ons lichaam. En die ontdekking, zo’n twintig jaar geleden, was volgens Denneman het startschot voor een fantastische revolutie in de lichtindustrie. ‘We hoeven alleen maar naar Scandinavische landen te kijken om te zien hoe essentieel licht voor onze gezondheid is. Tijdens donkere winterdagen worden mensen daar massaal een beetje depressief. Dat is niet gek, want door gebrek aan licht ben je minder alert, minder creatief en raakt bovendien je slaapritme verstoord. Overdag moet je dus voldoende licht opzuigen. Op kantoor is dat lastig, een chronisch lichttekort ligt dan al gauw op de loer.’

Slimme, kleine computertjes

Met de doorbraak van led in 2000 groeiden de mogelijkheden voor deze vooruitstrevende lichtinnovaties. Denneman denkt met trots aan deze periode terug. ‘Led is beter dan alle bestaande lichttechnologieën samen, zowel qua kleur, duurzaamheid, efficiëntie als lichtkwaliteit. En digitale ledlampjes zijn kleine, slimme computertjes die je makkelijk zelf kunt bedienen en in systemen kunt vatten die met elkaar communiceren. Dat is mooi, want zo kunnen we mensen lichtvoeding geven die precies op hun behoeften is afgestemd. In de decoratieve verlichting doen we het al, kijk maar naar Philips Hue en de manier waarop je dat systeem via je iPad of mobieltje kunt gebruiken. Natuurlijk is Philips Hue voor de thuismarkt ontwikkeld, maar zo raken mensen ermee vertrouwd dat licht belangrijk is voor ons welzijn. En hopelijk gaan ze vervolgens ook nadenken over de verlichting op hun werk.’

Licht als vitamine

Want er moet nog flink aan de weg getimmerd worden. Het idee dat verlichting op werkplekken net zo belangrijk is als luchtkwaliteit, is nog niet volledig ingeburgerd, constateert Denneman. ‘We bevinden ons in de pioniersfase, maar gelukkig is de trend in ‘healthy buildings’ wel stevig in opmars. Vroeger moest een gebouw vooral goedkoop zijn, tegenwoordig is er veel meer aandacht voor groene en gezonde gebouwen. Onlangs had ik met Lighting Europe een evenement in het Europees Parlement, om de gezondheidsvoordelen van verlichting voor het voetlicht te brengen. Tenslotte staan al die gebouwen er vooral voor de mensen. Zodat die in een gezonde en opwekkende omgeving kunnen werken, leren en samenzijn. Over tien jaar? Dan weten we allemaal dat licht net zo belangrijk voor ons welzijn is als de vitaminen in je voeding. Want dat is het ook.’

 

Delen