Contact us    

Het tijdperk van de gezondheid breekt aan

 

 

Pieter Nota - Ooit zal de 21e eeuw onder geschiedkundigen bekend komen te staan als het tijdperk van de gezondheid. Meer nog dan door onze massale gegevensproductie wordt deze eeuw gekenmerkt door ons niet aflatende streven naar een langer, gelukkiger en evenwichtiger leven – een ontwikkeling die in de afgelopen decennia al veel heeft opgeleverd.

Gedurende vrijwel de gehele geschiedenis van de geneeskunde zijn mensen nauwelijks méér geweest dan passieve ontvangers van door professionals verstrekte adviezen. Maar tegenwoordig worden mensen niet alleen in staat gesteld om zelf de regie te nemen over hun gezondheid en om verstandige keuzes te maken, ze profiteren ook van de enorme vooruitgang op het gebied van technologieën voor mobiele communicatie en sensoren om een gezonder, gelukkiger leven te kunnen leiden.

 

In slechts enkele jaren tijd is een scala aan apparatuur en apps op het gebied van persoonlijke gezondheid verschenen, waarmee van alles en nog wat kan worden bijgehouden, zoals de hartslag, slaappatronen, calorie-inname en stressniveaus. Hoewel het bijzonder boeiend is om de snelle ontwikkelingen en de interesse van consumenten in deze producten te volgen, is het wel zo dat de gebruikers van het eerste uur meestal fitnessfanaten zijn. Terwijl het meest te winnen valt in het bereiken van degenen die minder gezond leven.

De Wereldgezondheidsorganisatie verwacht dat, als maatregelen uitblijven, het aantal niet-overdraagbare ziekten zal toenemen van 36 miljoen in 2008 naar 55 miljoen in 2030. Digitale gezondheidsprogramma’s, draagbare monitors en conditiegerichte toepassingen zouden een fenomenaal effect kunnen hebben op het leven van mensen met chronische aandoeningen. Kwalen als diabetes, hartziekten en andere aandoeningen die verband houden met ongezonde voeding, inactiviteit en alcoholgebruik zouden verlicht of zelfs geheel voorkomen kunnen worden, waardoor bovendien de kosten van en druk op het zorgstelsel als geheel zouden worden verminderd.

 

Om dit omslagpunt te bereiken, moeten deze apparaten probleemloos kunnen samenwerken, niet alleen met medische professionals, ziekenhuizen en apotheken, maar ook met zorgverzekeraars. Artsen kunnen zo een digitaal gezondheidsprogramma voorschrijven, de gegevens van de apparaten downloaden, en relevante en medisch onderbouwde adviezen geven, terwijl er ook een koppeling komt met verzekeringsmaatschappijen, zodat er iets tegenover staat als mensen gezonder gaan leven.

 

Om alle bovenstaande doelen te bereiken, moeten onze technologieën echter nog verder worden verbeterd. Gezondheid houdt verband met ons mentale, fysieke en zelfs maatschappelijke functioneren en is niet eenvoudig te meten. Alle betrokken factoren in aanmerking nemend, van onze genetische aanleg en omgevingsfactoren tot persoonlijke leefstijl, heeft het weinig zin om slechts één aspect – bijvoorbeeld calorie-inname – te meten. Om ervoor te zorgen dat onze gezondheidsapparaten nuttige gegevens produceren die er echt toe doen, zullen deze draagbare systemen multifunctioneel moeten zijn. De meeste consumenten zullen niet bereid zijn om een stuk of zes apparaten bij zich te dragen voor het meten van even zoveel functies. Al deze technologieën moeten in één draagbaar systeem worden ondergebracht dat tegelijkertijd meerdere zaken kan meten.

 

Om mensen te stimuleren deze apparaten te blijven dragen, welke vorm ze ook krijgen, moeten de digitale platforms waar ze aan gekoppeld zijn, ook uitgroeien tot inspirerende coaches en personal trainers. De volgende generatie draagbare gezondheidssystemen zal dan ook moeten bestaan uit meer dan alleen slimme meetapparaten: ze zullen mensen op een bepaalde manier moeten motiveren om de apparaten te blijven dragen en gedurende langere tijd actuele gegevens bij te houden.

 

Zodra die drempel is genomen, wordt voor artsen en ziekenhuizen een schat aan nieuwe patiëntgegevens ontsloten. Een bredere gegevensset mag dan potentie hebben, maar heeft nog geen inherente betekenis. Professionals en analyseplatforms moeten ervoor zorgen dat gegevens worden vertaald in nuttige, nauwkeurige adviezen waar mensen iets mee kunnen.

 

Een en ander biedt ook mogelijkheden om op een nieuwe manier uit te drukken hoe gezond we zijn, namelijk door de ‘gezondheidsleeftijd’ te berekenen. Zo kan een 37-jarige voedingsdeskundige die veel beweegt en niet rookt, een gezondheidsleeftijd van 27 hebben, terwijl dat voor een rokende 46-jarige met veel stress 62 jaar is. Dit vormt een eenvoudige maar krachtige manier waardoor mensen de gezondheidseffecten van hun leefstijl gaan inzien en geïnspireerd raken om daar verandering in te brengen.

 

We zijn nog niet zover, maar er zijn veelbelovende aanwijzingen dat deze waardevolle doelen binnen handbereik liggen. Als dat klopt, dan is er een gerede kans dat het welzijn van mensen wereldwijd een aardverschuiving te wachten staat.

Pieter Nota

CEO van consumer lifestyle

Pieter is CEO van Consumer Lifestyle. Daarnaast is hij sinds april 2011 lid van de Raad van Bestuur en sinds juli 2011 lid van de Executive Committee.

 

Volg Pieter via:

LinkedIn

 

Het laatste nieuws van Philips

twitter

facebook