Tess Speelpenning

Tess in het kort

 

Functie: ‘Product Researcher’
Leeftijd: 31 jaar

Studie: ‘Industrial Design’ aan TU Eindhoven,
‘Human Technology Interaction’ (master)

Aantal jaren bij Philips: 7 jaar

Werkt aan: Incident responder     

Werkt nu aan: o.a. de Philips Lumea

Tess Speelpenning 1
Ik heb mezelf nooit gezien als iemand die heel technisch is…”

En toch werkt Tess Speelpenning als ‘Product Researcher’ bij Philips, waar ze een belangrijk aandeel levert in de keten van productontwikkeling. “…maar als ik terugkijk, dan denk ik dat ik altijd wel een mate van fascinatie voor de praktische kant van techniek heb gehad.” De keuze om uiteindelijk Industrial Design te gaan studeren was dan misschien wel een logische keuze, het was zeker niet vanzelfsprekend. Er zijn vele momenten geweest dat ze dacht “Technologie is alleen voor hele slimme ‘nerds’ weggelegd en niet zo zeer voor mensen die gewoon wat affiniteit hebben met techniek”.
Als je iets abstracts kunt linken aan iets wat je ziet gebeuren, daar ligt mijn fascinatie.”

Techniek en creativiteit als rode draad


Toch zou je kunnen zeggen dat techniek en de creativiteit die daarbij nodig is, als een rode draad door haar leven loopt. Het zelf bouwen van dingen en bezig zijn met de constructie kwam vroeger al naar boven, bij het uitgebreid hutten bouwen naast het basisschoolgebouw. De combinatie van techniek en creativiteit zien we ook terug in haar uiteenlopende interesses als kind: tekenen, toneel, knutselen, dingen repareren, maar ook goed zijn in wiskunde en haar interesse in de tastbaarheid van de natuurkunde, zoals zwaartekracht: “je laat een appel vallen, dan valt hij naar beneden”.
Het gaat om meer dan het product alleen, het gaat om de oplossing”

Tess vond het interessant om al die verschillende invalshoeken als losse eindjes aan elkaar vast te kunnen knopen en richtte zich in haar studie steeds meer op de gebruiker. Met haar master in ‘Human Technology Interaction’ lag haar focus op het doen van onderzoek naar de interactie tussen mens en technologie. Het effect van licht op het gedrag in bepaalde situaties, het gebruik van robotica, door technologie te combineren met kennis over cognitie, perceptie en sociale psychologie. Als ook de vraag hoe je al deze aspecten kunt onderzoeken en wat hun invloed op elkaar is. Dit zijn nu precies de thema’s waar Tess aan werkt in haar baan bij Philips.

Onderzoek naar interactie tussen mens en technologie

 

Tess vond het interessant om al die verschillende invalshoeken als losse eindjes aan elkaar vast te kunnen knopen en richtte zich in haar studie steeds meer op de gebruiker. Met haar master in ‘Human Technology Interaction’ lag haar focus op het doen van onderzoek naar de interactie tussen mens en technologie. Het effect van licht op het gedrag in bepaalde situaties, het gebruik van robotica, door technologie te combineren met kennis over cognitie, perceptie en sociale psychologie. Als ook de vraag hoe je al deze aspecten kunt onderzoeken en wat hun invloed op elkaar is. Dit zijn nu precies de thema’s waar Tess aan werkt in haar baan bij Philips.

Dan nodigen wij gebruikers uit om met ons mee te kijken”

In haar huidige rol als ‘Product researcher’ werkt ze als vertegenwoordiger van de eind gebruiker waarbij ze tijdens de totstandkoming van een product een bemiddelaar is tussen alle partijen die hieraan mee werken. Ze beweegt tussen marketeer en architect, tussen designer en software engineer. Ze onderzoekt wat alle partijen nodig hebben en zorgt dat ze samen komen, discussiëren en elkaars perspectief leren zien en begrijpen. Dat maakt haar werk zo ontzettend gevarieerd en leuk. Daarnaast moet ze natuurlijk weten wat de consument verwacht van een product, wat de wensen zijn, en waarom.

 

Zo zit Tess regelmatig met consumenten aan tafel om uitvoerig onderzoek te doen, zodat vragen beantwoord kunnen worden die naar boven komen tijdens de beginfase van het productontwikkelingsproces.

 

Ze kijkt ook samen met de ‘mechanical engineer’ naar 3D-modellen, om te bepalen of de grootte van een nieuw product - die grotendeels bepaald wordt door te kijken of alle benodigde componenten ook daadwerkelijk in het product passen - acceptabel is voor de gebruiker. Ook met de architect stemt Tess af, zodat hij of zij bijvoorbeeld kan bepalen welke eisen er aan het systeem gesteld worden: wordt het apparaat niet te warm, is het geluid acceptabel, kunnen de knoppen goed bediend worden. Met de designer worden schetsen gemaakt over de vorm en stijl. Tijdens het bemiddelen tussen al deze partijen verliest Tess het hoger doel nooit uit het oog, namelijk: de gebruiker moet blij worden van het product.

Als ik nu naar de winkel fiets, kan ik aanwijzen aan welk product ik heb gewerkt. Dat maakt het werk zo tastbaar!”

Het leven verbeteren van mensen


Op de afdeling ‘Personal Care’ binnen Philips werkt Tess op dit moment aan de ‘Lumea’. Dit is een IPL-apparaat wat de haaigroei doet verminderen door middel van licht flitsen. Toen zij zich in het product ging verdiepen, ontdekte ze dat heel veel vrouwen problemen ervaren met hun lichaamshaar, waarvoor IPL een oplossing kan zijn. Daarom vertelt Tess trots: “Het leven verbeteren van mensen door een product te ontwikkelen wat gemakkelijk gebruikt kan worden en aansluit bij hun wensen, dat werkt erg motiverend!” 
 

En op verjaardagsfeestjes is het leuk om te vertellen aan welke producten ze heeft gewerkt. “Philips heeft ook een hele goede naam wat betreft de kwaliteit van de producten. Om daarvoor te staan, daarvoor te werken, dat vind ik mooi.”

Tess Speelpenning 2