Contact us    

White House Conference on Aging: mijn drie voornaamste inzichten

 

Kimberly O'Loughlin

Kimberly O'Loughlin - “We moeten meer doen om ervoor te zorgen dat alle oudere Amerikanen beschikken over de hulpmiddelen en ondersteuning die ze nodig hebben om gezond ouder te worden.”

President Barack Obama
White House Conference on Aging

Om de schijnwerpers te richten op een vraag die vrijwel elke Amerikaan op enig moment bezighoudt – “wat zal er van me worden als ik oud ben?” – gaat er niets boven een congres op het Witte Huis in aanwezigheid van de president zelf.

Dat gebeurde vorige week maandag toen president Obama optrad als gastheer van de ‘White House Conference on Aging’ – een congres dat om de tien jaar wordt georganiseerd en dat honderden specialisten op het gebied van ouder worden bijeenbracht om “vooruit te kijken”, zoals het Congres het zelf verwoordde, “naar de kwesties die mede bepalend zullen zijn voor de leefomstandigheden van oudere Amerikanen in de komende tien jaar.”

Ik had het voorrecht in de zaal aanwezig te zijn, waar ik geboeid luisterde naar de ideeën en creatieve voorstellen van de diverse sprekers, waaronder president Obama, de minister van Arbeid, de minister van Werkgelegenheid en Sociale Zaken, evenals professionele zorgverleners, financiële deskundigen, mantelzorgers, innovators, burgemeesters en zelfs acteur David Hyde Pierce, die Niles Crane speelde in de tv-serie Frasier en inmiddels woordvoerder is van de Alzheimer’s Association.

Het congres bracht daarnaast een indrukwekkend aantal activisten op het gebied van gezond ouder worden op de been, die van gedachten wisselden over de uitdagingen van ouderenzorg, de noodzaak van goede financiële planning op elke leeftijd, het belang van intergenerationele netwerken bij gezond ouder worden, en tot slot – mijn eigen werkveld – de toekomstige rol van technologie bij het ouder worden.

De bijeenkomst bood de nodige stof tot nadenken, maar er waren drie inzichten die mij bijzonder aanspraken als hoofd van het onderdeel Philips Home Monitoring, waar we talloze senioren nu reeds helpen om zelfstandig ouder te worden met wearable technologieën en slimme algoritmen. Het digitale platform HealthSuite staat voor een nieuw tijdperk van geïntegreerde zorg voor zowel patiënten als zorgverleners, omdat de gezondheidszorg zich steeds meer buiten de muren van het ziekenhuis afspeelt; in onze huiskamers en dagelijks leven.

Hoewel het verslag van het congres pas later dit jaar zal verschijnen, wil ik deze inzichten nu al met u delen.

Lifeline

Inzicht 1: Zorgverleners doen hun werk vol inzet, maar zitten ernstig verlegen om hulp.

Ik denk dat iedereen beseft hoe groot de uitdagingen zijn waarvoor de zorg staat. In 2030 zal één op de vier Amerikanen 60 jaar of ouder zijn, en de meesten van hen zullen ten minste één chronische aandoening hebben. Terwijl het aandeel van de senioren in de bevolking snel toeneemt, loopt het aantal professionele zorgverleners en mantelzorgers juist terug. Mantelzorgers steken gemiddeld 66 uur per maand de helpende hand toe, terwijl ze daarnaast vaak nog een baan hebben en voor hun eigen gezin moeten zorgen.

Dit groeiende tekort heeft grote maatschappelijke gevolgen. Bijna éénderde van de mantelzorgers offert reeds loon of uitkering op door te zorgen voor een ouder familielid, en werkgevers lopen jaarlijks meer dan 33 miljard dollar mis door ziekteverzuim van mantelzorgende werknemers.

Eén zorgverlener vertelde ons tijdens het congres dat vooral de grote administratieve rompslomp het haar vrijwel onmogelijk maakte om de financiële en hulpmiddelen te verkrijgen die haar patiënt nodig had. Technologie kan baanbrekend zijn voor zorgverleners, door de bureaucratische last te verlichten, door eenvoudig toegang te verschaffen tot vereiste informatie, of door senioren op nieuwe, efficiënte en doeltreffende manieren te laten communiceren met hun arts.

De 91-jarige Barbara Beskind, die nog altijd werkzaam is voor het Amerikaanse ontwerpbureau IDEO, zei dat nieuwe producten en diensten moeten worden ontworpen in samenwerking met senioren en hun zorgverleners. Het congres besteedde aandacht aan nieuwe initiatieven waarbij wetenschappers, technici en anderen om de tafel gaan zitten met senioren en hun zorgverleners om oplossingen te vinden die gezond ouder worden ondersteunen.

De opleiding verpleegkunde van de University of Washington en de onderzoeksgroep HEALTH-E (Home-based Environmental Assisted Living Technologies for Healthy Elders) werken momenteel aan een speciaal laboratorium voor de versnelde ontwikkeling van nieuwe hardware- en softwaresystemen om gezond ouder worden te bevorderen.

Philips maakte onlangs bekend dat de onderneming een samenwerkingsverband aangaat met het AgeLab van het befaamde Massachusetts Institute of Technology (MIT) en het Global Social Enterprise Initiative (GSEI) aan de McDonough School of Business van Georgetown University. Doel is de totstandbrenging van de AgingWell Hub, een uniek onderzoeks- en ontwikkelingscentrum dat zich zal richten op het onderzoeken, ontwikkelen en verspreiden van oplossingen voor gezond ouder worden.

Dit ‘levende laboratorium’ zal worden gevestigd in Cambridge, Massachusetts, en is gebaseerd op de gezamenlijke inzet voor open innovatie van talloze partijen in het ‘aging well’-netwerk, waaronder zorgaanbieders, zorgverleners, beleidsmakers, ondernemers, wetenschappers en uiteraard senioren zelf.

Connected health

Inzicht 2: Gezond ouder worden vereist een maatschappelijke mentaliteitsverandering

Mensen leven langer en kunnen langer sociaal actief blijven in een samenleving die hen hiertoe in staat stelt.
Het congres liet talloze senioren de revue passeren die volop in het leven staan als actieve leden van de samenleving en hun lokale gemeenschap. President Obama noemde opperrechter Ruth Bader Ginsberg en Diana Nyad, die op 63-jarige leeftijd een wereldrecord vestigde door van Cuba naar Florida te zwemmen en binnenkort gaat beginnen aan een wandeltocht door de Verenigde Staten om het belang van lichaamsbeweging te benadrukken. Minister van Arbeid Thomas Perez vertelde het verhaal van Lillian Carter, de moeder van voormalig president Jimmy Carter, die op 68-jarige leeftijd vrijwilliger werd voor het Vredeskorps in India.

Anita Roth van Airbnb vertelde dat ruim een miljoen van hun klanten ouder waren dan 60 en dat 25 procent van de mensen die hun huis beschikbaar stelden ouder waren dan 50 en het best scoorden op het gebied van service. Dit illustreert dat zakelijke activiteiten senioren in staat stellen sociaal actief te blijven en tegelijkertijd een centje bij te verdienen.

Deze en andere actieve senioren willen een bijdrage kunnen blijven leveren aan de samenleving. Steeds meer bedrijven, waaronder Airbnb en Uber, zien senioren als een veelbelovende markt voor nieuwe technologie en zorgen ervoor dat ze maatschappelijk blijven meetellen. Zoals één van de aanwezige senioren zei: “Uber maakte me weer mobiel.” Industrie en technologie kunnen hierbij een belangrijke rol spelen door deze diensten eenvoudig, goed toegankelijk en gebruiksvriendelijk te maken.

Lokale overheden kunnen ook een cruciale rol vervullen om senioren actief te houden door meer ‘vergrijzingsvriendelijke’ omgevingen tot stand te brengen. Bijvoorbeeld door ‘tafeltje dekje’-diensten, culturele programma’s, lichamelijke activiteiten, maar ook het aanbieden van kleine leningen voor onderhoudswerkzaamheden, zodat ze thuis kunnen blijven wonen. Zoals de burgemeester van Iowa City zei, is het doel om “onze gemeenschap gastvrij te maken voor senioren”.

Inzicht 3: Gezond ouder worden vereist de inzet van een zorgteam, niet slechts één partij.

Het congres bevestigde wat velen die betrokken zijn bij 'gerontechnologie' al wisten: de sleutel tot gezond ouder worden ligt niet in handen van één mantelzorger of professionele zorgverlener. Het vereist een holistische, naadloze, persoonsgebonden en gecoördineerde benadering van patiëntenzorg die het hele gezondheidsspectrum bestrijkt, van ziekenhuis tot thuisomgeving, van zorgverlener tot artsenpraktijk en alle schakels daartussenin.

Het proefproject Intensive Ambulatory Care (IAC) van Philips en Banner Health, dat deel uitmaakt van het bredere Banner-programma voor medische zorg op afstand, richt zich op patiënten waarvoor de zorg het meest complex en kostbaar is, en laat zien hoe waardevol en effectief een teambenadering van gezond ouder worden is. Dit proefproject is gericht op patiënten met meerdere chronische aandoeningen en heeft de zorgkosten verlaagd met 27 procent en het aantal ziekenhuisopnames teruggedrongen met 45 percent.

Technologie zelf kan een geweldig verschil maken. Het congres benadrukte terecht de noodzaak van meer en betere technologische ondersteuning, evenals de scholing van senioren, hun mantelzorgers en professionele zorgverleners.

Joseph Coughlin, directeur van het MIT AgeLab, zei op de conferentie: “De volgende generatie zorgverleners zal goed moeten worden opgeleid in het gebruik van innovatieve oplossingen om betere en effectievere zorg te kunnen bieden.”

En daarbij kunnen ze rekenen op overheidssteun. Minister van Gezondheid Sylvia Burwell kwam met het welkome nieuws dat de federale regering bijna 36 miljoen dollar heeft vrijgemaakt voor voorlichting aan ouderen en opleiding van zorgverleners.

Toen ik uit Washington vertrok, was ik er nog sterker van overtuigd dat een op open innovatie en technologie gebaseerde systeembenadering zal leiden tot de producten, oplossingen en diensten waar we uiteindelijk allemaal ons voordeel mee zullen doen.

En tot slot: aangezien de wereldbevolking in 2050 zal zijn gestegen tot ruim 9 miljard, moeten we erover nadenken hoe we ervoor kunnen zorgen dat de planeet voor deze mensen gezond blijft – voordat het te laat is. Om die reden zetten wij ons volledig in voor het behalen van Doel 12 – ‘Zorgen voor duurzame consumptie- en productiepatronen’. We weten dat bedrijven het voortouw moeten nemen in de overgang naar het slimme gebruik van natuurlijke hulpbronnen, voordat ze consumenten in staat kunnen stellen hetzelfde te doen. Philips zet zich niet alleen in om zijn eigen voetafdruk terug te dringen, maar ontwikkelt ook innovatieve bedrijfsmodellen die zorgen voor minder afval en consumptie. We renoveren bijvoorbeeld medische apparatuur, waardoor deze systemen een tweede leven krijgen en de CO2-uitstoot en het energie- en grondstoffenverbruik worden verminderd ten opzichte van nieuwe apparatuur. We gaan tevens samenwerkingsverbanden aan met steden als Buenos Aires, waar we meer dan 70% van de straatverlichting vervangen door LED-technologie. Hierdoor kunnen de energiekosten met meer dan 50% worden teruggedrongen, terwijl de CO2-uitstoot elk jaar significant daalt.

 

De duurzame-ontwikkelingsdoelen van de VN zijn erop gericht om de wereld voor iedereen beter te maken. We zijn trots op de bijdrage die Philips hieraan levert, en op hoe onze medewerkers, klanten en partners deze inzet delen.

 

Wij moedigen alle organisaties – publiek of particulier, met of zonder winstoogmerk – aan om samen met ons de SDG’s te onderschrijven. We moeten elkaar uitdagen, barrières doorbreken, en zorgen dat wij de generatie zijn die de geweldige missie afmaakt die begon met de VN-millenniumdoelen.

 

Als we dat doen, zullen we een blijvende en positieve impact hebben op onze planeet en de wereldbevolking. En dat is precies waar het bij Philips om gaat: het verbeteren van de levens van mensen.

Kimberly O'Loughlin

Kimberly O'Loughlin

Senior Vice President and General manager bij Philips Healthcare, Home Monitoring.

Zij is verantwoordelijk voor het leiden van global business ter ondersteuning van senioren en hun verzorgers op het gebied van veiligheid, gezondheid en connected oplossingen.

 

Volg Kimberly op: 

Linkedin

 

Gerelateerde artikelen

  • UNICEF en Walter van Kuijen-Philips: samenwerken aan duurzame ontwikkelingsdoelen

  • Samen kunnen we zorgen voor een betere wereld

Het laatste nieuws van Philips

twitter

facebook