De European Round Table of Industrialists: Waarom Europa ertoe doet

31 mei 2016

In Europa's rijke maar bewogen geschiedenis zijn er veel cruciale momenten geweest. Op dit moment voelt het alsof we wederom op zo’n tweesprong zijn aanbeland. Sinds het begin van dit decennium wordt Europa geconfronteerd met uitdagingen, zoals de euro crisis, terrorisme, migratie, en nu een mogelijke uittreding van het Verenigd Koningkrijk uit de EU. Tijdens het debat rond deze belangrijke kwesties wordt de waarde van de EU in twijfel getrokken.


Als leden van de European Round Table of Industralists geloven wij dat het belang van samenhang en samenwerking in de Europese Unie (EU) nog nooit zo groot is geweest. Wij vertegenwoordigen meer dan 50 Europese bedrijven en bijna 7 miljoen banen in Europa.

 

De EU heeft ons vele voordelen gebracht. Sinds haar oprichting is de EU een aanjager van positieve verandering geweest op zowel economisch en sociaal vlak, als voor het bevorderen van onze veiligheid en kwaliteit van leven. In de afgelopen 60 jaar hebben bedrijven gefloreerd en zijn huishoudens gemiddeld genomen steeds welvarender geworden dankzij de nauwere banden tussen mensen en instellingen in heel Europa.

 

De feiten tonen dit aan. De EU is nu de grootste economie van de wereld en vormt het grootste handelsblok. Vandaag de dag zijn een half miljard Europeanen verantwoordelijk voor een bruto binnenlands product van EUR 14 biljoen. De EU is wereldwijd goed voor 16% van de totale invoer en uitvoer en heeft handelsovereenkomsten met een groot aantal landen. Deze schaalgrootte geeft ons een zeer sterke onderhandelingspositie in internationale handelsbesprekingen en beschermt onze banen en industrieën tegen bedreigingen van buitenaf.

 

De liberalisering van de markt in sectoren zoals telecom, luchtvaart en energie heeft tot meer keuze, concurrentie en efficiëntie geleid. Reizen over de weg, per spoor of door de lucht is veel makkelijker geworden dankzij Europese wetgeving. Consumenten kunnen vertrouwen op onze normen voor voedselveiligheid die als voorbeeld voor de rest van de wereld gelden, terwijl medicijnen op ons continent worden gereguleerd op basis van gemeenschappelijke regels. Samenwerking bij industriële en wetenschappelijke onderzoeksprojecten is makkelijker geworden door initiatieven van de EU, terwijl de economische vooruitzichten van armere Europese regio's is verbeterd dankzij Europese fondsen.

 

Natuurlijk moet de EU worden verbeterd. Het aanpakken van onze gezamenlijke uitdagingen is nog niet af. Het is vooral absolute noodzaak om grensoverschrijdend samen te werken tegen terrorisme en om de oorzaken en gevolgen van de vluchtelingencrisis aan te pakken.

 

Zo heeft Europa bijvoorbeeld ook een geïntegreerde en efficiënte energiemarkt nodig om onze energievoorziening veilig te stellen en om de CO₂-uitstoot te verminderen, terwijl we er ook voor moeten zorgen dat Europa concurrerend blijft. Het Europese (beroeps)onderwijs vraagt verdere verbetering zodat burgers kunnen slagen op de arbeidsmarkt. Kleine bedrijven moeten toegang krijgen tot kapitaal en talent vanuit heel Europa. Het volledige potentieel van digitalisering en innovatie moet worden benut om een echte digitale, interne markt te realiseren. Dit zal het concurrentievermogen van grote en kleine Europese bedrijven verbeteren om banen te creëren en de economische groei aan te jagen.

 

Het is van belang door te gaan met het versterken van de interne markt om onze welvaart te blijven bevorderen. Investeringen en groei van werkgelegenheid profiteren van een verenigd Europa. Uiteraard zullen we de uitslag van het Brexit-referendum respecteren. Maar we zijn ervan overtuigd dat een Europa zonder het Verenigd Koninkrijk zwakker zou zijn, net als het Verenigd Koninkrijk zwakker zal zijn buiten Europa.

 

Geen enkele lidstaat kan deze gezamenlijke uitdagingen alleen het hoofd bieden. De noodzaak om samen te werken is nog nooit zo groot geweest voor de EU en haar burgers.

 

Als bestuurders van enkele toonaangevende bedrijven in Europa roepen wij op tot een hernieuwd vertrouwen in de EU als eerste stap op weg naar het aanpakken van onze gemeenschappelijke uitdagingen. Alleen een gezamenlijke aanpak zal tot de veranderingen leiden die nodig zijn om de leef- en werkomstandigheden van de mensen in Europa te verbeteren, met name voor jongeren en toekomstige generaties.

 

De European Round Table of Industrialists

 

Leden ERT

 

Chairman

Benoît Potier, Chairman and Chief Executive Officer, Air Liquide


Vice-Chairmen

Nils S. Andersen, Group CEO, A.P. Møller-Mærsk

Vittorio Colao, Chief Executive, Vodafone Group

 

Members

Jean-Paul Agon, Chairman and Chief Executive Officer, L'Oréal

José María Álvarez-Pallete, Chairman and CEO, Telefónica

Paulo Azevedo, Chairman and Co-CEO, Sonae

Ben van Beurden, Chief Executive Officer, Royal Dutch Shell

Kurt Bock, Chairman of the Board of Executive Directors, BASF

Jean-François van Boxmeer, Chairman and CEO, Heineken

Carlo Bozotti, President and CEO, STMicroelectronics

Svein Richard Brandtzaeg, President & CEO, Norsk Hydro

Ton Büchner, CEO & Chairman of the Board of Management, AkzoNobel

Paul Bulcke, Chief Executive Officer, Nestlé

Pierre-André de Chalendar, Chairman & CEO, Saint-Gobain

Jean-Pierre Clamadieu, Chairman of the Executive Committee and CEO, Solvay

Iain Conn, Chief Executive, Centrica

Ian Davis, Chairman, Rolls-Royce

Rodolfo De Benedetti, Chairman, CIR

Claudio Descalzi, Chief Executive Officer, Eni

Wolfgang Eder, Chairman and CEO, voestalpine

Henrik Ehrnrooth, President and CEO, KONE

John Elkann, Chairman, FCA

Christoph Franz, Chairman of the Board, F. Hoffmann-La Roche

Ignacio S. Galán, Chairman & CEO, Iberdrola

Zsolt Hernádi, Chairman and CEO, MOL

Heinrich Hiesinger, Chairman of the Executive Board, ThyssenKrupp

Timotheus Höttges, Chief Executive Officer, Deutsche Telekom

Frans van Houten, President and Chief Executive Officer, Royal Philips

Pablo Isla, Chairman and CEO, Inditex

Leif Johansson, Chairman, Ericsson

Joe Kaeser, President and Chief Executive Officer, Siemens

Bruno Lafont, Co-Chairman of the Board of Directors, LafargeHolcim

Thomas Leysen, Chairman of the Board, Umicore

Martin Lundstedt, President and CEO, Volvo Group

Bill McDermott, CEO, SAP

Nancy McKinstry, CEO and Chairman Executive Board, Wolters Kluwer

Gérard Mestrallet, Chairman & CEO, ENGIE

Lakshmi N. Mittal, Chairman and Chief Executive Officer, ArcelorMittal

Dimitri Papalexopoulos, Managing Director, Titan Cement

Jan du Plessis, Chairman, Rio Tinto

Patrick Pouyanné, Chief Executive Officer, TOTAL

Norbert Reithofer, Chairman of the Supervisory Board, BMW Group

Stéphane Richard, Chairman & CEO, Orange

Kasper Rorsted, Chief Executive Officer, Henkel*

Güler Sabanci, Chairman, Sabanci Holding

Risto Siilasmaa, Chairman, Nokia

Tony Smurfit, Group Chief Executive, Smurfit Kappa Group

Ulrich Spiesshofer, Chief Executive Officer, ABB

Carl-Henric Svanberg, Chairman, BP

Johannes Teyssen, Chairman and Chief Executive Officer, E.ON

Jacob Wallenberg, Chairman, Investor AB


* verandering van CEO in mei 2016